Relación entre la edad a la que se comienza a consumir alcohol, y la tasa de suicidios y homicidios en la madurez

Comenzar a beber alcohol a una edad demasiado temprana está asociado a diferentes problemas de salud, y por ello son importantes las leyes que prohíben el consumo de alcohol a menores de edad. Hay discrepancias sobre si la mayoría de edad se debe considerar a los 18 años o a los 21. Para el caso del consumo de alcohol, parece que cuanto más tarde se empiece, mejor.




Un estudio realizado en Estados Unidos a partir de la comparación entre los dos límites legales distintos de edad para consumir alcohol (18 y 21 años) ha revelado una menor tasa de suicidios y homicidios con la imposición de una edad legal mayor para comenzar a consumirlo.

Antes de la aprobación en 1984 de un límite uniforme de 21 años como la edad mínima permitida para consumir alcohol en EE.UU., muchos estados permitían la compra legal de alcohol a los 18 años. Comenzar a beberlo antes de los 21 años de edad se ha asociado con varias tendencias negativas, como el aumento de las tasas de suicidio y homicidio entre los jóvenes.

Un nuevo estudio sobre personas a las que se les permitió legalmente consumir alcohol antes de los 21 años de edad, revela que, comparadas con aquellas a las que no se les permitió consumirlo antes de los 21, tienen un mayor riesgo de suicidarse o de cometer un homicidio en su madurez, en particular las mujeres nacidas después de 1960.

Las políticas de control del alcohol son siempre controvertidas, pues, por lo general, muchas personas se oponen a las leyes que parecen inmiscuirse de forma indebida en asuntos considerados como estrictamente privados, tal como admite Katherine M. Keyes, de la Universidad de Columbia en la Ciudad de Nueva York, coautora del estudio. "Sin embargo, este estudio y otros datos demuestran que las leyes sobre la edad mínima legal para beber alcohol generan un claro beneficio para la salud pública: Salvan vidas, tanto en la juventud como en la madurez".

El consumo precoz de alcohol está asociado a diferentes problemas de salud.

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